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i-mode : l'internet de poche

Par Stéphane Deschamps

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i mode

Depuis le 15 Novembre 2002, Bouygues Telecom commercialise une nouvelle forme d'Internet : l'offre i-mode© accessible depuis un téléphone mobile i-mode©. Très populaire dans son pays d'origine, le Japon, cet "internet de poche" vient concurrencer le Wap dans la conquête de la téléphonie mobile de nouvelle génération.

La success story i-mode

L'i-mode a été lancé par l'opérateur japonais NTT DoCoMo en Février 1999. S'inspirant du formidable succès du Minitel français, le système élaboré par NTT DoCoMo permet l'accès à des services interactifs depuis un téléphone mobile. Son langage de programmation proche du HTML ainsi que les nombreuses façons qu'il offre d'envoyer des messages expliquent en partie son succès foudroyant au Japon (35 millions d'utilisateurs) auprès du grand public.

Devant le succès de ses services et l'intérêt manifesté par des opérateurs étrangers, NTT DoCoMo a commencé à transférer les licences i-mode. Après l'Asie (Taïwan - KG Telecommunications), NTT DoCoMo a noué des accords pour le lancement d'i-mode aux Pays-Bas, en Belgique et en Allemagne. Enfin, le 17 avril 2002, Bouygues Telecom et NTT DoCoMo ont signé à Tokyo un accord de licence pour l'implantation d'i-mode en France. Bouygues Telecom est ainsi le quatrième opérateur européen licencié à introduire i-mode dans son pays.

i-mode de Bouygues Telecom

Les services i-mode : pratiques et simples d'accès

  • Un véritable e-mail de poche

Chaque client dispose d'une adresse mail personnalisable. Grâce à i-mode, il envoie et reçoit des e-mails de n'importe quelle messagerie du monde entier.
Les e-mails reçus et envoyés contiennent jusqu'à 1000 caractères, soit 6 fois plus qu'un SMS !
Les messages peuvent aussi contenir des liens vers une photo, une image ou un site web.
Envoyer ou recevoir un e-mail coûte moins de 3 cts € !

  • Tous les services en quelques clics seulement

Conçus pour simplifier la vie, les services i-mode sont développés par de grands éditeurs, qui les mettent à disposition des clients i-mode, soit gratuitement, soit moyennant un abonnement mensuel de 3 € par mois maximum. Chaque client souscrit directement en ligne aux services de son choix auprès de l'éditeur, sans avoir besoin de contacter l'opérateur. En 3 clics seulement, le client accède à 9 rubriques de services :

  • News / météo : actualités, consulter la météo dans une ville...
  • Infos pratiques : mode, recettes, consultation des programmes TV...
  • Trajet / voyage : connaître le chemin le plus court, bon plans séjours
  • Sorties : choisir la salle de cinéma la plus proche, spectacles
  • Messagerie / chat : chat, mail, créer son site perso
  • Mélodies / images : télécharger de la musique, personnaliser sa sonnerie...
  • Astro / jeux : découvrir l'horoscope, tester des jeux...
  • Achats : acheter des fleurs et les faire livrer n'importe où, livres, CD...
  • Banques / bourse : suivre la bourse, vérifier son compte bancaire

Dès le lancement, 80 services sont disponibles (3.200 au Japon actuellement, plus 60.000 sites indépendants), qui vont de l'actualité aux recettes de cuisine, en passant par la météo personnalisée, ou l'achat en ligne d'un bouquet de fleurs.

Combien ça coûte ?

L'i-mode est accessible pour seulement 3 € par mois, en complément d'un Forfait 2 h ou plus. Les clients naviguent sur des sites proposant des contenus gratuits ou payants, l'abonnement n'excédant alors jamais 3 € par mois. Ils ne paient que ce qu'ils consomment, puisque la facturation se fait selon le volume de données échangées. Ainsi, envoyer ou recevoir un mail coûte moins de 3 cts € !

Tarifs i-mode

  • " Mon Compte ", une innovation i-mode

Chaque utilisateur mesure sa consommation du mois en cours, arrêtée au jour précédent et au ko près ! A partir de l'i-menu, sur un compteur spécial de surveillance, le volume d'informations échangées - en kilo-octets - s'affiche tout simplement. Cette innovation donne au client l'entière maîtrise de ses dépenses, sans surprise sur sa facture en fin de mois. Il suffit de multiplier le nombre de ko par 1 centime d'euro pour connaître au centime prêt le montant de ses consommations (192 ko = 192 cts €) !

Suivi conso i-mode

  • Quelques exemples de consommation (TTC)

i-mode : exemples de consommation

Des terminaux spécifiques

Le succès d'i-mode vient également de la grande adaptation des mobiles à l'usage et à l'ergonomie des services. Pour consulter confortablement ses e-mails ou naviguer dans les services du menu, il est essentiel de disposer d'un grand écran, de la couleur et d'une ergonomie adaptée à l'emploi. Le menu i-mode et la navigation dans le menu i-mode© sont identiques quel que soit le téléphone. La consultation des e-mails est, en outre, directement accessible par une touche dédiée.

Bouygues Telecom propose deux modèles de téléphones, conçus et fabriqués par des constructeurs qui travaillent depuis longtemps au Japon avec NTT DoCoMo : NEC est le premier fournisseur de terminaux i-mode au Japon et Toshiba, le champion de l'électronique grand public. Ce sont des mobiles dont l'ergonomie et le fonctionnement sont parfaitement éprouvés et adaptés à i-mode.

L'environnement technologique d'i-mode

i-mode est un système 100 % ouvert qui permet :

  • d'émettre et de recevoir des appels
  • d'émettre et de recevoir des SMS
  • d'envoyer et de recevoir des emails
  • de naviguer sur des sites i-mode (cHTML), mais aussi des sites Wap (WML)
  • d'envoyer et recevoir des MMS (début 2003)

i-mode n'est pas une technologie réseau qui serait concurrente du GSM, du GPRS ou de l'UMTS. i-mode désigne le système d'ensemble d'accès au service. Si l'on prend l'image d'une autoroute, les réseaux et leurs technologies (antennes relais et technologies GSM, GPRS et UMTS) constituent la chaussée. i-mode regroupe à la fois les panneaux indicateurs (le système de signalisation) et les véhicules (les services qui circulent sur la chaussée). i-mode utilisera, dans un premier temps, les débits du réseau GPRS. i-mode et bénéficiera ensuite des débits du réseau UMTS.

i-mode fonctionne sur un système " always on " : c'est ce que permet en France la technologie GPRS. Le mobile est toujours connecté au réseau dès lors qu'il est en zone de couverture. Ce système a de nombreux avantages, comme par exemple l'affichage des e-mails dès leur arrivée, sans que le client ait besoin ni de se connecter (il l'est déjà), ni d'ouvrir sa boîte mail.

Contrairement au Wap qui ne concerne que le terminal et le réseau, le système i-mode gère aussi le menu, les échanges avec les éditeurs et, plus généralement, l'ensemble des éléments techniques qui constituent au final " l'expérience client ".

Le langage d'i-mode, défini par NTT DoCoMo, est un sous-ensemble quasiment " strict " du HTML, particulièrement approprié pour créer des petites pages (destinées à être bien lisibles sur un écran de téléphone mobile). C'est un " HTML pour i-mode ", très proche du HTML classique.

Pour en savoir plus sur l'i-mode, n'hésitez pas à consulter le livre : "i-mode: Services multimédias pour téléphones mobiles" de C. Nicolas (Ed. Eyrolles).

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