Bq débarque en France et lance l'Aquaris E5 4G

Par Stéphane Deschamps

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bq

La marque espagnole « bq » s’apprête à partir à la conquête du marché français en lançant, aujourd’hui, un smartphone low cost sous Android : Aquaris E5 4G. Une tablette 10,1 pouces sera également lancée avant Noël.

Et un de plus ! Un nouveau fabricant débarque en France aujourd'hui. Il s’agit de « bq » (prononcer « béquou »), une jeune marque espagnole arrivée sur le marché des smartphones en 2013 et qui a réussi à se hisser en deuxième position sur le marché open market outre-Pyrénnées.

Désormais à l’étroit dans son pays, bq est bien décidé à s’imposer sur d’autres marchés européens, à commencer par la France. Et c’est à Madrid que la marque nous a convié afin de nous présenter son projet pour son lancement dans l’Hexagone.

Bq, un Wiko à la sauce espagnole

Après une première rencontre avec bq, impossible de ne pas faire le parallèle avec Wiko. Les deux marques ont en effet réussi l’exploit d'arriver en deuxième position sur leur marché open market respectif. Une véritable success story. Si Wiko a écoulé deux millions de smartphones l’an passé, bq a écoulé de son côté 500 000 smartphones sur les six derniers mois.

bq conférence de presse à Madrid
Alberto Méndez - Conférence de presse à Madrid le 25 novembre

Un outsider sérieux, donc, qui semble suivre la trajectoire de Wiko, même si la comparaison s’arrête là. En effet, contrairement à Wiko, bq revendique fièrement son identité espagnole, alors que Wiko reste malgré tout la filiale française du groupe chinois Tinno. Autre point différenciant, bq va plus loin que le français dans la conception de ses produits grâce à une armée de salariés, près de 1 000, quand Wiko n'en compte que quelques dizaines. Enfin, bq conçoit d’autres appareils électroniques tels que des liseuses, lancées en 2009 sous la marque booq, et des imprimantes 3D. C’est d’ailleurs avec des clés USB que bq a démarré en 2006.

Une gamme de smartphones Android 3G

La marque espagnole a décidé de se lancer en France avec une gamme de trois smartphones Android dont la diagonale varie de 4 à 5 pouces : Aquaris E4 (139,90€), Aquaris E 4.5 (159,90€) et Aquaris E5 disponible en deux versions HD à 199,90€ et Full HD à 259,90€.

bq Aquaris E4, E4.5 et E5

Ces smartphones sous Android 4.4 KitKat (sans surcouche logicielle) sont tous double SIM et animés par un processeur MediaTek quad-core 1,3 GHz et 1 Go de mémoire vive (RAM), voire un octa-core 2 GHz et 2 Go de RAM pour l’Aquaris E5 Full HD. Par ailleurs, ce dernier bénéficie de 16 Go de mémoire interne quand les autres modèles ont droit à 8 Go. A noter que la technologie de son Dolby est intégrée sur l’ensemble de la gamme.

Les différences se font pour l’essentiel sur la définition de l’écran (WVGA 235 DPI pour le modèle 4’’, qHD 240 DPI pour le modèle 4,5’’, HD 294 DPI / Full HD 440 DPI pour les modèles 5’’) ainsi que sur les capteurs photo, qui sont des 8 ou 13 mégapixels à l’arrière, et la puissance des batteries qui varie entre 2150 et 2850 mAh.

Précisons que l’Aquaris E5 HD a été le smartphone le plus vendu cet été sur le marché espagnol de l’open market.

Le nouveau Aquaris E5 4G à 229 euros

Dévoilé mardi dernier à Madrid, le nouveau Aquaris E5 4G est le premier smartphone 4G de la marque bq. Ce modèle sous Android 4.4 KitKat est disponible dès aujourd’hui en France sur la boutique en ligne de la marque.

bq Aquaris E5 4G

Le smartphone reprend les principales caractéristiques de l’Aquaris E5 HD : écran IPS 5’’ HD, capteurs photo 13 mégapixels (arrière) et 5 mégapixels (avant), technologie de son Dolby, double SIM … A la différence de son proche cousin, l'Aquaris E5 4G n’embarque pas un chipset MediaTek mais un chipset signé Qualcomm. Il s’agit du SnapDragon 410, un quad-core cadencé à 1,2 GHz, et couplé à 1 Go de mémoire vive (RAM).

L’Aquaris E5 4G est donc compatible avec les réseaux 4G cat. 4 des opérateurs. C’est d’ailleurs le ou l'un des tout premiers smartphones double SIM 4G en France. En effet, les smartphones double SIM étaient jusqu’à présent limités à de la 3G ou à un combo hybride 3G/4G.

bq Aquaris E5 4G

Enfin, bq a préféré intégré une batterie LiPo 2850 mAh plutôt que de proposer un smartphone ultra-fin. Le constructeur annonce une autonomie de 270 heures en veille, 10 heures de navigation sur Internet en 3G et 14 heures en conversation.

L’Aquaris E5 4G est commercialisé au prix de 229,90 euros, et pourra bénéficier d’une mise à jour à venir vers Android 5.0 Lollipop.

Une tablette 10 pouces WiFi/3G

En plus des smartphones, bq compte bien imposer sa marque sur le marché français, déjà très disputé, des tablettes Android. Le fabricant nous a ainsi présenté sa tablette Aquaris E10. Précisons que la marque espagnole n’en est pas à son coup d’essai puisque bq est la seconde marque de tablettes Android la plus vendue en Espagne.

Dotée d’un écran IPS Full HD (1920 x 1200 pixels) 10,1 pouces, cette tablette de 550 grammes est animée par un processeur MediaTek True8Core 1,7 GHz accompagné de 2 Go de mémoire vive (RAM) à faible consommation.

bq Aquaris E10

Elle embarque un capteur photo 8 mégapixels à l’arrière avec ouverture F/2.4, flash double LED et la possibilité de filmer des vidéos Full HD (1080p), ainsi qu’un capteur photo de 5 mégapixels à l’avant. La technologie Dolby + NXP est également de la partie. Côté stockage, la tablette plafonne à 16 Go de mémoire interne, mais sera extensible via carte mémoire microSD (jusqu’à 32 Go). Enfin, une batterie LiPo d’une capacité de 8680 mAh sera chargée d’alimenter la tablette qui arbore un design classique, mais qui nous est apparue légèrement épaisse avec ses 9 mm, soit 50% de plus que l’iPad Air 2 d’Apple.

La tablette Aquaris E10 sera proposée le mois prochain en France en deux versions. Une version WiFi à 269,90€, et une version 3G+ (21 Mbit/s) estampillée Aquaris E10 3G sera commercialisée au tarif de 309,90€. Animée par Android 4.4 KitKat, cette tablette pourra bénéficier d’Android 5.0 Lollipop.

Un outsider sérieux qui arrive dans un marché déjà bien encombré

Si l’offre de bq nous paraît honnête, avec une gamme de smartphones Android cohérente et ciblée sur les principales attentes des consommateurs français (grand écran tactile, design soigné, capteur photo correct, prix raisonnable), la marque ne devrait toutefois pas chambouler le marché de la téléphonie mobile dans l’Hexagone.

La concurrence y est en effet très rude sur les tarifs, et des modèles 4G s’affichent désormais sans complexe à partir de 99 euros. Lancé à 229 euros, l'Aquaris E5 4G va devoir mettre en avant de solides arguments pour convaincre. C'est ce que nous verrons lors de notre test à venir du smartphone.

D’autre part, la marque, représentée en France par Michel Monier, n’a pas été en mesure de nous en dire plus sur sa distribution. Des discussions sont bien évidemment en cours avec les distributeurs, mais rien n’a encore été officialisé. Et avec sa propre boutique en ligne comme seul canal de distribution, cela risque de faire un peu juste pour faire décoller les ventes.

bq

Dans ce contexte, bq va devoir étoffer ses armes, et l’entreprise espagnole semble en avoir les moyens. Un concurrent français nous a d’ailleurs confié que bq faisait du bon boulot en Espagne et qu’ils étaient un compétiteur sérieux. L’entreprise a réalisé un chiffre d’affaires de 115 millions d’euros l’année dernière.

Si la France et l’Allemagne sont les deux premiers marchés extérieurs visés par bq, d’autres pays sont également au programme à l’instar de l’Italie et de la Suède. Par ailleurs, une montée en gamme est prévue. En effet, un des fondateurs de bq, Alberto Méndez, nous a d’ores et déjà donné rendez-vous au MWC 2015, qui se tiendra à Barcelone début mars, afin de nous présenter un modèle premium. Aucun doute, bq veut conquérir l’Europe.

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