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Test : Samsung Galaxy Ace

Par La Rédac LesMobiles - 03 janvier 2012 à 0:0
Avis LesMobiles.com
Si la gamme Galaxy S focalise toute l’attention médiatique, il existe d’autres smartphones Android moins huppés chez Samsung. Le Galaxy Ace en fait partie. Avec ce modèle, le constructeur coréen ambitionne de proposer un smartphone à un prix raisonnable, mais doté de caractéristiques correctes. Pari tenu ?
Commençons ce test par un constat : l'objectif de Samsung avec cet Ace n’est pas d’en mettre plein la vue avec un smartphone dont la fiche technique donne le tournis. Le Galaxy S2 s’acquitte déjà parfaitement de cette tâche. Non, le constructeur a souhaité ici proposer un mobile offrant à la fois des caractéristiques correctes et un prix attractif. De ce point de vue, le contrat est rempli.

Le Galaxy Ace dispose d'un écran confortable de 3,5 pouces, pour une résolution HVGA de 480 x 320 pixels, soit les mêmes caractéristiques que celles des trois premiers iPhone. Le smartphone tourne grâce à un chipset comprenant un processeur Qualcomm MSM7227 cadencé à 800 MHz et 278 Mo de mémoire vive (RAM). Loin, donc, des monstres de puissance présents sur le segment haut de gamme Android, mais suffisant pour proposer une expérience assez fluide comme nous le verrons plus loin dans ce test.

Pour ce qui est des capacités multimédias, l'Ace dispose d'un capteur de 5 mégapixels, qui filme dans une résolution assez faible de 320 x 240 pixels (HVGA). Android oblige, il est également correctement outillé pour lire les contenus multimédias.

Le pack dans lequel est fourni le smartphone est assez classique, mais il comprend tout de même deux coques arrière interchangeables, l'une noire et l'autre blanche.

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Un design fortement inspiré de l’iPhone

Le design de la face avant de ce smartphone n'a vraiment rien de moderne. Il rappelle un peu celui Samsung Player One… et beaucoup (trop) celui des iPhone 3G/3GS. C'est clairement chez Apple que Samsung a puisé le gros de son inspiration. On retrouve en effet le même dessin général aux bords arrondis, avec un bouton central unique et une grille longitudinale métallique pour l’écouteur au-dessus de l’écran. La ressemblance est encore accentuée par la présence de deux coques dans le pack du Ace. Lorsque c'est la blanche qui est placée, la ressemblance avec le 3G/3GS doté d'une coque blanche est troublante. La copie des smartphones à succès d’Apple est donc ici assez flagrante.

Les bords brillants qui imitent ceux chromés de l’iPhone 4/4S sont évidemment de moins bonne facture, aucun matériau noble ne s’étant invité dans la coque du Galaxy Ace. Ce qui n’empêche pas le Galaxy Ace de demeurer assez élégant et plutôt joli à regarder. Pour le reste, la qualité de fabrication est honnête, à défaut d'inoubliable. Le smartphone est parfaitement assemblé.

Pour ce qui est de la prise en main, l’appareil est assez compact et léger avec des dimensions de 112 x 60 x 11,5 mm pour 113 grammes. Ce qui lui permet de reposer confortablement dans la plupart des mains. La coque arrière noire et la blanche offrent des sensations différentes une fois l’appareil en main dans la mesure où elles ne proposent pas le même type de revêtement. La blanche est parfaitement lisse alors que la noire dispose d’une texture un peu granuleuse au toucher.

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Une interface correcte, mais qui a ses limites

Samsung oblige, on retrouve dans cet Ace une version modifiée d'Android, sur laquelle le constructeur a ajouté sa propre interface utilisateur TouchWiz. Ne vous attendez pas ici aux mêmes raffinements que ceux que l’on trouve dans celle du Galaxy S2. Mais l'interface du smartphone qui nous intéresse ici est suffisamment agréable et bien conçue pour ne pas prêter le flanc à la critique. Elle est assez simple à prendre en main, ce qui lui permet de s’adresser à la fois aux utilisateurs débutants et à ceux qui veulent aller plus loin avec leur mobile.

Globalement, l’interface TouchWiz ne change pas la philosophie de fonctionnement d’Android. Elle propose tout de même quelques options de personnalisation bienvenues comme la possibilité d’ajouter ou d’enlever des panneaux d’écrans d’accueils ou dans le menu des applications. On apprécie aussi la barre de raccourcis présente dans la zone des notifications. Enfin, l’un des ajouts les plus intéressants est sans conteste le gestionnaire de multitâche qui permet de fermer les applications actives de votre choix. Il existe certes des dizaines d’applications qui permettent de faire la même chose sur l’Android Market, mais c’est toujours mieux quand c’est le constructeur qui s’en charge.

La réactivité de l’ensemble du système est assez bonne. Le processeur Qualcomm MSM7227 cadencé à 800 MHz est suffisant pour mener à bien la grande majorité des tâches du quotidien. Mais la mémoire vive (RAM) assez limitée de 285 Mo montre vite ses limites lorsque trop d’applications sont ouvertes. Et il ne faut pas compter jouer aux derniers jeux en 3D sur cet appareil.

Le Galaxy Ace est sorti sous Android 2.2 Froyo, mais il a depuis profité de plusieurs mises à jour. Il est aujourd’hui sous Android 2.3 Gingerbread. Samsung ayant déjà annoncé la liste des smartphones et tablettes qui seront portés sous Android 4.0 ICS, nous pouvons affirmer, sans trop nous avancer, que ce smartphone n’en bénéficiera jamais de manière officielle.

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Correct en photo, recalé pour la vidéo

La première chose qui vous accueille quand vous allumez ce smartphone, c’est évidemment son écran de 3,5 pouces. Il est doté d’une résolution  HVGA de 480 x 320 pixels. Il affiche des contrastes et une luminosité correcte, des couleurs au rendu perfectible. Mais il manque d’un poil de précision.

Il s’avère toutefois suffisant pour la plupart des utilisations que vous pourrez en faire au quotidien, mais se montre quand même relativement limité pour tout ce qui touche au multimédia et surtout à la navigation Web du fait de sa résolution. Notez que la technologie Flash n’est pas supportée par ce smartphone et que vous ne trouverez donc pas de lecteur Flash sur l’Android Market.

Le capteur photo de 5 mégapixels permet de capturer des photos d’une résolution maximale de 2560 x 1920 pixels, au rendu assez fin, avec un bon niveau de détails. Seuls les couleurs, généralement fidèles tirent parfois légèrement sur le bleu. Rien de grave donc. Le flash LED constitue une bonne surprise car il est plus puissant que la moyenne et offre la possibilité de réussir quelques photos quand la lumière vient à manquer. La capture de vidéos est en revanche à oublier. Le Galaxy Ace propose en effet une résolution très décevante et complètement dépassée de 320 x 240 pixels (QVGA). Notez que le smartphone ne dispose pas non plus d’une touche mécanique de raccourci vers la fonction photo sur ses flancs. C’est dommage dans la mesure où il y avait largement la place sur les 11,5 mm d’épaisseur.

Pour la lecture des contenus multimédias, là encore il ne faut pas vous attendre à des miracles vu le prix du smartphone. Son lecteur MP3 est agréable, malgré un léger manque de précision dans le rendu sonore. La visionneuse d’images est classique pour un smartphone Android. On regrette que cet Ace ne profite pas des codecs vidéo que Samsung intègre dans sa gamme Galaxy S. Son lecteur vidéo est donc lui aussi basique. Terminons avec un bon point : la fonction radio FM à l’interface simple et efficace.

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Bon pour le service, mais…

Comme vous avez pu le constater tout au long de ce test, Samsung a réussi dans son entreprise de proposer à un prix abordable un smartphone aux caractéristiques décentes. Surtout que les qualités téléphoniques de l’Ace sont également d’un bon niveau avec une autonomie d’une vraie journée en usage intensif et de deux jours en usage modéré. Quant à la qualité audio en conversation, elle est tout aussi correcte même si le son manque légèrement de naturel.

À l’évidence, ce smartphone ne se destine pas aux férus de nouvelles technologies qui ont les moyens d’assouvir leur coûteuse passion. En revanche, il représente un bon moyen de découvrir les smartphones en général, et Android en particulier. La seule chose qui fait que nous ne vous le recommanderons finalement que du bout des lèvres vient de la concurrence exacerbée qui règne sur les segments des smartphones Android bon marché à 200 euros et moins. On y trouve désormais les smartphones des constructeurs chinois aux dents longues que sont Huawei et ZTE.

Quand on sait que pour le même prix, ou pour à peine plus cher, on peut s’offrir un ZTE Skate ou un Huawei Vision aux caractéristiques autrement plus intéressantes, la balance ne penche pas forcément en faveur du Galaxy Ace…

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Note : 70/100

Les plus :
• Le design très inspiré des iPhone, mais assez agréable
• La qualité de fabrication honnête
• La taille de l’écran assez confortable
• La qualité du rendu de l’écran
• Complet du point de vue des connectivités
• Permet de profiter de la grande majorité des applications

Les moins :
• Le design est vraiment trop inspiré de l’iPhone
• L’absence de compatibilité avec les formats vidéo populaires (avi, mkv, etc.)
• La résolution de l’écran aurait gagné à être un peu plus élevée
• La qualité et la résolution pauvre des vidéos capturées
• La navigation Web est assez limitée du fait de l’absence de Flash et de la résolution de l’écran
• Certains concurrents font mieux pour le même prix

Test réalisé par Sofian Nouira
Date de publication : 03/01/2012.

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