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Test : ZTE Blade S

Par La Rédac LesMobiles - 31 janvier 2012 à 0:0
Avis LesMobiles.com
Comme d’autres constructeurs avant lui, ZTE cède à la mode du « S » pour désigner un modèle qui est une amélioration du précédent, mais pas une nouveauté à proprement parler. Ce Blade S n’en demeure pas moins surprenant, notamment de par son prix très bas pour une telle fiche technique.
Il y a un peu plus d’un an, le constructeur chinois ZTE créait l’événement en sortant le Blade. Ce smartphone Android ne se distinguait pas par sa fiche technique, certes honnête, mais plutôt par le prix très bas auquel il était proposé. Il coûtait en effet 200 euros à sa sortie, quand les modèles concurrents techniquement équivalents s’affichaient entre 250 et 300 euros.

Avec le Blade S, ZTE ambitionne de donner un petit lifting à ce modèle et de le positionner encore moins cher dès son lancement. Quelles différences entre le premier modèle et cette version « S » ? Tout d’abord, comme son nom l’indique, le nouveau venu est un peu plus rapide que son prédécesseur avec un processeur monocoeur cadencé à 800 MHz, contre 600 MHz pour le Blade. L’autre caractéristique qui progresse sensiblement est le capteur photo qui passe de 3,1 à 5 mégapixels. Enfin, le Blade S profite d’Android 2.3 Gingerbread d’emblée quand la plupart des utilisateurs sont restés bloqués à la version 2.2 Froyo.

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Nous verrons un peu plus loin dans le test que l’esthétique de l’appareil change également beaucoup. Mais pour le reste, il s’agit quasiment du même smartphone. Le Blade S dispose lui aussi d’un écran de 3,5 pouces pour une résolution de 480 x 800 pixels.

Il profite de toutes les dernières connectivités du moment comme la 3G+, le Wi-Fi b/g, le Wi-Fi Hotspot, le GPS (A-GPS) et le Bluetooth 2.1 stéréo.

Le pack dans lequel est livré le ZTE Blade S est d’un classicisme à toute épreuve. Outre les habituels chargeur et câble microUSB, le constructeur a tout de même ajouté une carte mémoire micro SD de 2 Go.

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Un design en net progrès

ZTE n'a jamais vraiment enchanté les foules avec le design de ses smartphones. On ne peut pas dire que le premier Blade ou le plus récent Skate 4.3 soient laids. Toutefois, ils ne sont pas non plus des références en matière d’esthétique. Pour le Blade S, ZTE a donc décidé de revoir sa copie. Contrairement aux autres constructeurs qui nous servent des modèles « S » en ne changement que quelques caractéristiques internes, le Chinois a eu la bonne idée de repenser complètement le look et le design de son Blade S.

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ZTE joue maintenant la carte de l'élégance et de la sobriété avec ce smartphone. La coque est à la fois noire et laquée. Cela donne un coté classieux à ce mobile pourtant composé uniquement de plastique. La contrepartie à ce bel habillage est une sensibilité accrue aux traces de doigts. Mais qu'importe, un tel design et une telle qualité de finition pour un smartphone Android à moins de 150 euros hors pack, c'est tout simplement du jamais vu.

Une fois l’appareil en main, l’impression favorable demeure. Le Blade S est assez compact avec des dimensions de 117 x 58,5 x 10,6 mm et 120 grammes sur la balance. Il tient bien en main donc. Toutes les touches sont accessibles facilement et le rayon d’action du pouce couvre tout l’écran.

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Android 2.3 Gingerbread presque sans altérations

Côté système d'exploitation, c'est Android 2.3.5 Gingerbread que l'on retrouve dans le nouveau smartphone de ZTE. À l'inverse de la grande majorité des constructeurs de smartphones Android, ZTE propose son Blade S avec une version quasi pure de l'OS de Google. Le Chinois ne lui a apporté que très peu de modifications. L’une d’elles est néanmoins très appréciable. Le fait de maintenir appuyé sur les petits points de défilement en bas à gauche et à droite des écrans d’accueil fait en effet apparaître des miniatures de ces cinq écrans d’accueil.

Pour le reste, c’est vraiment de l’Android 2.3 pur jus. Comme évoqué à l’instant, il y a cinq écrans d’accueil sur lesquels vous pouvez placer des raccourcis et des widgets. Quant au menu des applications, il est à défilement vertical et recense les applis par ordre alphabétique. On aurait apprécié de pouvoir enlever ou ajouter un écran d’accueil ou de classer les applications selon différents critères, mais cela reste des remarques anecdotiques, car dans l’ensemble, l’agencement de l’OS est très bon. Encore faut-il apprécier Android.

Côté réactivité, on se doute bien en découvrant la fiche technique de ce smartphone qu’il ne faut pas s’attendre à une fusée. Toutefois, son processeur monocoeur cadencé à 800 MHz, appuyé par 512 Mo de mémoire vive (RAM), fait parfaitement l’affaire du moment que vous ne lui infligez pas trop de tâches gourmandes comme des jeux en 3D ou de multiples onglets ouverts en même temps dans le navigateur Web. Pour lire vos emails, naviguer sur le Web, gérer vos réseaux sociaux, écouter de la musique, etc. le Blade S répondra toujours présent avec une fluidité et une réactivité tout à fait correctes.

Pour ceux qui s'intéressent à ce téléphone parce qu'il fait partie des mobiles disponibles avec l'offre de Free Mobile, sachez que c'est justement un modèle aux couleurs du nouvel opérateur que nous avons eu entre les mains pour ce test. Free a eu la bonne idée de ne rien modifier ou presque. Il y a bien une animation au démarrage du téléphone et un fond d'écran à la gloire de l'opérateur. On trouve aussi l'application "mon compte" de Free Mobile. Mais ce sont là les seuls éléments qui trahissent que le Blade S que nous avons eu en main est destiné au nouvel opérateur. Et pour ceux qui se posent la question : oui, le smartphone est débloqué. Nous l’avons essayé avec une SIM Orange et une SIM SFR sans rencontrer le moindre problème.

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Un navigateur Web correct, sans plus

Le navigateur Web est bien évidemment le même que celui que l'on trouve dans les autres smartphones Android haut de gamme. Toutefois, le processeur de 800 MHz du Blade S ne lui permet pas de prétendre à une compatibilité avec le lecteur Flash d’Adobe. Pour les gros consommateurs de vidéos en ligne, notamment via le streaming, le navigateur du Blade S ne fera donc pas l’affaire. Même si les sites compatibles avec les vidéos HTML5 sont de plus en plus nombreux, la bascule entre cette technologie et le Flash est encore loin d’être généralisée.

Autre défaut parfois agaçant : le temps de chargement des pages Web nous a semblé parfois vraiment long. Pour les pages Web les plus lourdes, la navigation n'est pas non plus totalement fluide, avec quelques à-coups à la clé. Ce n’est pas la panacée donc. Mais cela reste exploitable. Et surtout, c’est nettement mieux que ce que font la grande majorité des smartphones dans le même ordre de prix.

Surtout qu’à l’exception de ces désagréments, le navigateur Web du ZTE Blade S est le même que celui que l’on retrouve dans les autres smartphones Android plus onéreux. Il permet d’ouvrir plusieurs fenêtres en même temps, réorganise les blocs de texte pour qu’il s’affiche dans l’écran, etc. Attention toutefois à ne pas ouvrir trop de pages Web lourdes simultanément, sous peine de ralentissements.

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Capture photo / vidéo : honnête… pour le prix

Soyons franc, lorsqu’un smartphone à moins de 200 euros passe le pas de la rédaction, nous ne nous attendons guère à des prouesses en terme de multimédia. Et ce n’est pas ce ZTE Blade S qui va nous convaincre du contraire. Sur le papier, il profite d’une meilleure résolution que le premier Blade ave 5 mégapixels contre 3,1 mégapixels. En pratique, même si les clichés capturés par le dernier smartphone de ZTE ne rivalisent pas avec ceux des meilleurs smartphones à 5 mégapixels, le résultat reste honnête, quand la luminosité est vraiment bonne. Les photos en mode macro sont même très correctes. Sans surprise, la qualité se dégrade fortement lorsque la luminosité baisse. Et ce n’est pas le flash LED qui brûle les sujets trop proches qui va arranger l’affaire.

La capture vidéo se fait pour sa part en résolution VGA, c’est-à-dire en 640 x 480 pixels. Le résultat est le même que pour les photos, à savoir que le Blade S permet de capturer des vidéos correctes et utilisables lorsque les conditions de luminosité s’y prêtent. Dans ce cas, même la fluidité est au rendez-vous. Mais la résolution assez limitée empêche d’exporter les vidéos sur des écrans trop grands, sous peine de pixellisation.

L’interface de la fonction photo / vidéo est très classique. Ce qui ne l’empêche pas d’être pleinement fonctionnelle. La seule fantaisie qu’elle se permet vient des filtres de couleurs qu’il est possible de modifier avant de prendre une photo, pour la capturer directement en noir et blanc, en sépia, etc.

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Des fonctions multimédias d’un grand classicisme

L'une des caractéristiques les plus impressionnantes du premier ZTE Blade à sa sortie a été son écran Amoled. Personne ne s'attendait à trouver un afficheur d'une telle qualité dans un smartphone à ce prix. Pour le Blade S, qui est affiché à un tarif encore plus bas dès son lancement, le constructeur a dû consentir quelques sacrifices. Et l’écran en fait visiblement partie. Il garde la même taille avec 3,5 pouces et la même résolution (800 x 480 pixels). Mais il n’est plus Amoled. Concrètement, qu’est-ce que cela change ? Les couleurs sont moins riches, moins vibrantes et les contrastes un peu plus fades. Néanmoins, le rendu de l’écran du Blade S reste tout à fait correct pour un produit à ce prix. Il est à la fois fin et suffisamment lumineux et colorés pour être consulté sans effort.

Il permet d’afficher de manière confortable les photos et les vidéos. Pour consulter les clichés, on retrouve bien sûr la visionneuse classique d’Android. L’écran du Blade S étant multipoint, vous pourrez manipuler les photos en zoomant, dézoomant, etc.

Côté vidéo, ce smartphone ne lit que les formats supportés nativement par Android 2.3. C’est-à-dire pas grand chose à part le mp4 et le 3gp. Il faut donc impérativement installer un autre lecteur vidéo depuis l’Android Market si vous voulez par exemple regarder des DivX / Xvid. Mais même dans ce cas, le ZTE Blade n’est pas un foudre de guerre en vidéo. Il permettra de lire sans broncher toutes les vidéos en définition standard avec une application comme MX Video Player. En revanche, il faut oublier tout ce qui comporte la mention « HD », même en 720p.

Enfin, finissons ce tour d’horizon des capacités multimédias du smartphone avec le lecteur musical. Là encore, c’est d’un classicisme à toute épreuve. Pas de belles pochettes d’albums affichées en plein écran ou d’égaliseurs audio à foison. Non, ici, il faut se contenter des fonctions les plus basiques comme la création de liste musicale, le mode aléatoire, etc. Mais le rendu sonore est bon, et c’est bien là le principal. Notez que le Blade S embarque aussi une radio FM à l’interface classique mais fonctionnelle.

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Un rapport qualité / prix assez incroyable

Comme évoqué tout au long du test, le ZTE Blade S n’est pas sans défaut. Toutefois, nous nous sommes souvent retrouvés à le comparer à des smartphones beaucoup plus huppés que ceux de sa catégorie. Il ne faut pas perdre de vue qu’il s’agit d’un mobile à moins de 150 euros hors pack. À titre d’exemple, vous pouvez vous le procurer à 145 euros sur le site de Free Mobile.

Si l’on regarde ce que proposent les concurrents dans cette gamme de prix, seuls Samsung et LG descendent aussi bas avec le Galaxy Y et l’Optimus One. Pour les Sony Ericsson Xperia Mini et HTC Wildfire S, il faut compter entre trente et cinquante euros de plus. Et tous ces modèles sont techniquement inférieurs sur quelques points. À l’exception du Xperia Mini, qui est plus réactif, mais qui souffre de sa petite taille d’écran.

Au final, le ZTE Blade S nous apparaît donc comme un superbe compromis. Si vous n’avez pas les moyens ou l’envie d’acheter un smartphone plus coûteux mais que vous voulez quand même profiter d’un appareil qui permet de retrouver l’expérience Android sans dégradation, il est le choix le plus judicieux à date.

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Note : 73/100

Les plus :
• Le design sobre et glossy
• La qualité de fabrication honnête
• La taille de l’écran et son rendu correct
• Le lecteur musical est bon
• Le rapport qualité / prix imbattable

Les moins :
• L’écran n’est plus Amoled comme sur le premier Blade
• Le navigateur Web est relativement lent
• L’autonomie d’à peine une journée en utilisation normale

Test réalisé par Sofian Nouira
Date de publication : 31/01/2012.

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